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29/11/2007

La moitié fantôme de Siwa

Cette petite promenade à Siwa (par posts interposés) se termine. Il manquerait peut-être à ce sommaire récit photographique le temple de l'Oracle (ou Alexandre the Great "reçu" la confirmation qu'il était bien descendant d'Amon !) ainsi qu'une autre ruine adjacente, le temple de Umm Obayd : Rien de bien vraiment folichon...

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Pour ce dernier post, je voulais évoquer la vision que l'on a des femmes à Siwa. Je veux dire par là de quelle façon le visiteur la perçoit.

Non pour m'offusquer de traditions ancestrales, mais juste pour décrire ce que je n'avais encore jamais rencontré ailleurs !

Les femmes sont en effet totalement invisible dans l'espace publique et sont donc strictement cantonnées dans la sphère domestique et privée (enfants, ménage, cuisine, soins des animaux et quelques activités artisanales). On ne les voit donc pas travailler dans les commerces, les hôtels ou les champs, pas plus qu'elle ne font leurs courses au village...

La seule vision de la femme que nous auront durant notre séjour à siwa, c'est celle d'Etres totalement voilés des pieds jusqu'à la tête, noyés sous des tas de lourdes étoffes.

La femme de Siwa se déplace presque exclusivement sur une petite charette tirée par un  âne et dirigée par un homme ou un enfant, évidemment du même sang !

Elle détourne souvent devant l'étranger son visage pourtant  déjà totalement masqué, et il est bien-sûr inimaginable qu'elle puisse (ou ait le droit) de lui adresser la parole...

D'aller rendre visite à d'autres membres de sa famille (ou peut-être quelques amies) semble être  la seule et unique raison de sortir de chez elle...

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(Siwa, 16-16 novembre 2007)

27/11/2007

Fun dunes

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93a2913d0cda3ec37cace8d68369c530.jpgLe désert, ce n'est évidemment pas que du sable à perte de vue !!!319236a4b160d48e1a6d67e6a9319a06.jpgbfeb204dd4f6dd9923659e14ae9c395a.jpg

On y trouve aussi  du  bois fossillisé et des coquillages idoines !!!

On se fait peur à dévaler en 4X4, et presque à la verticale, des dunes  de plus2873d905e435b4c0a0aacb017f8a97bc.jpgieurs dizaines de mètres de haut.

On trouve enfin parfois des skater fous qui dévalent les pentes de sable vierge ! (ils ont bien du courage quand il s'agit de remonter :)

L'aventure quotidienne fini inéxorablement avec un thé que notre guide siwi prépare juste après le coucher du soleil (merci Abdallah !) et que nous dégustons dans un silence ennivrant...

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(Siwa, 12-16 novembre 2007)

26/11/2007

Dunes à Siwa

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(Siwa, 12-16 novembre 2007)

24/11/2007

Les sources de Siwa

1b95de138ee9d7552f116c4831a03606.jpgCurieux constat : L'eau est surabondante à Siwa.

Depuis des millénaires, ce sont des milliers de m3 qui remontent chaque jour du sous-sol. A titre indicatif, les 8 principaux puits de siwa (sur les 281 connus aujourd'hui) ont chacun un débit de 500 m3 à l'heure.

Le trop plein d'eau n'est pourtant pas toujours un avantage, car certains terrains en sont tellement gorgés qu'ils en deviennent incultivables. D'autre part, l'eau trop saline (souvent peu profonde) est impropre à certaines  culture.

Une grande partie de cette eau continue donc inlassablement de s'écouler dans les grands lacs alentour... 

3049710f9cc1974d536e57be0e552189.jpgLa meilleure eau pour la consommation se trouve à environ 1000 mètres de profondeur et 2 marques sont commercialisées : Siwa et Hayat.

Qui dit sources dit bains. De nombreux puits ont été aménagés en "dur", souvent autours des hôtels dans l'oasis, mais parfois aussi à la bordure du désert. La température de l'eau est comprise entre 20° et 50°, suivant la source.

27441c6a929c49b85b4a773b33bba5f4.jpgUn des plus fameux bains est celui dit "de Cléopâtre" qui n'a d'autre intérêt que la légende qui prétend que la  reine y aurait trempée ses fesses lors d'une virée à Siwa !!! 

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(source de cléopâtre)

5167b27cbc12a33717a944205264207d.jpgLes lacs sont quand à eux saturés de sel et donc sans poissons. C'est parfois une attraction pour touriste, sous prétexte que s'y plonger serait bon pour la peau et pour le corps !!!

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(Siwa, 12-16 novembre 2007)

Hommage à la grande dame

Barbara nous a quitté il y a 10 ans, un 24 novembre 1997...

Nous avons tous été fan un jour ou l'autre. Moi, je ne l'ai été qu'une seule fois, je crois. Et encore, à ma façon, très réservée. C'était de Barbara !

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(Cette photo, je l'ai prise, developper et tirer. Je ne suis pas sûr de la date -Mogador ou Châtelet-, mais cela reste la mienne  ; Elle reste donc unique à mes yeux. Je me souviendrais toujours des réprimandes de la chanteuse à l'encontre des photographes : elle n'appréciait guère les flashs de ces admirateurs, une fois le concert commencé !!!)

Je l'ai découvert, sans la voir, après son fameux concert de Pantin 81. Une amie (Corinne P) m'avait envoyé fin 81, alors que je me trouvais ( à 18 ans) en Angleterre, la cassette de cette chanteuse que je ne connaissais que de nom !

Cette cassette est  restée des mois dans le magnéto...

Barbara ne m'a plus jamais quittée, pour les années qui suivirent.

J'était présent au Châtelet en 87 puis à Mogador en 90 et enfin de nouveau au Châtelet en 93.

En 93, j'ai réservé trois fois pour le spectacle ; Une fois au début pour la (re)découvrir ; Une fois au milieu du tour de chant pour l'écouter au maximum de sa forme, déjà chancellante  ; Et, enfin, une dernière fois pour sa dernière apparition à Paris.... Pour d'une certaine façon  lui exprimer mes adieux...

Barbara reste, et de loin,  l'artiste qui aura la plus compté dans ma vie.

23/11/2007

Les montagnes des morts

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L'apparence actuelle de l'oasis de Siwa est le résultat d'une très longue (et lointaine!) érosion de son plateau calcaire.

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(les tombes sont souvent creusées sur une ligne, le long de la parois la plus "solide")

Il y a quelques millions d'années, c'est la mer qui recouvrait toute cette immensité, puis elle s'est retirée, laissant de nonbreux inselbergs (nom que l'on donne à ces proéminence rocheuses, souvent de formes coniques)  

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(Les sépultures sont parfois aussi enfouies à même le sol, à quelques centimètres de la surface)

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C'est entre la XXVIème dynastie (époque ptolémaïque) et l'époque romaine que les habitants ont choisis de creuser de toute part ces parois calcaires qui dominent les lacs salés afin d'y ensevelir leurs morts.

43c8c17a87b9c4bc98939fd70c673401.jpgDans certaines tombes (de parfois plusieurs mètres de long), ont peut encore apercevoir des murs couverts de peintures aux motifs "pharaoniques" ainsi que des hiéroglyphes !  

Parfois aussi, sur certains contreforts plus éloignés du village, on découvre des osssements divers, certains parraissant terriblement humain !!!

Vu le nombre impressionnant de ces cavités sur des dizaine de km², il est fort à parier que de nombreuses tombes reste encore à découvrir...

(Néanmoins, comme les morts étaient inhumés très simplement, roulés dans des feuilles de palmiers, il a peu de chance d'y trouver des trésors) 

20/11/2007

Siwa, l'oasis berbère

Après avoir mis un peu d'ordre dans mes affaires, mon boulot et mes photos, je vais vous faire découvrir dans de prochains posts quelques aspects de l'oasis de Siwa, où j'ai dernièrement passé quelques jours.

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Cette Oasis, qui se trouve à quelques kilomètres de la frontière lybienne, est unique pour de nombreuses raisons.

842dcc82b6335d749bf0d4c369f3b21f.jpgSa population d'origine berbère est la seule de ce type en Egypte. Les (environ) 23000 Siwis parlent le siwi, qui est un mélange de 60% de langue berbère et 40% d'arabe dialectal égyptien. L'oasis est resté de nombreux siècle à l'écart des "grandes civilisations" et ce n'est que vers 600 av.JC que les premiers pharaons s'y interessent vraiment. Vers 300 av.JC c'est Alexandre le Grand qui viendra en personne se faire confirmer par un oracle qu'il est assurément le descendant direct du dieu Amon, et donc le digne successeur des autres pharaons. Il aurait d'ailleurs exigé être enterré à Siwa, mais le mystère demeure entier car sa tombe n'a jamais été découverte, ni ici, ni d'ailleurs à Alexandrie...

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Malgré le passage des grecs, des romains puis l'arrivée des arabes, la population de l'oasis restera longtemps à l'écart du Monde et gardera jusqu'à aujourd'hui ses nombreux particularismes...

Au delà de son histoire et de sa langue propre, Siwa est aussi un condensé de ce que l'on peux espèrer trouver dans une oasis : Des cultures bien sûr (olives et dattes en majorité), des centaines de sources d'eau, chaudes ou froides, de grands lacs salés et pour finir, un incroyable désert ou d'immenses dunes côtoient des montagnes calcaires d'un blanc immaculé...

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Shâlî Siwa et Shâlî Aghumi composaient l'antique cité, bâtie à partir du XII siècle sur  deux promontoires rocheux. Définitivement abandonnée au début du XX siécles (parcequ'en partie détruite par des pluies rares mais torrentielles), l'ancienne forteresse en ruine domine désormais le village actuel et est en quelque sorte sa "marque de fafrique" !!!  

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(Siwa, 12-16 novembre 2007)

Pat l'expat 2 fois en grève

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18/11/2007

Flamboyant crépuscule

Je vous parlerais de Siwa les jours prochains...

En attendant :

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(Désert, Siwa, 15 novembre 2007)

Vacances courtes

Enième derniere fois...

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C'était cette fois ci la soirée de gala de l'association caritative "Haute Egypte".

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(prochaine soirée dans les jardins : avril 2008 ; Youpi!!!)

17/11/2007

De retour

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(Lac salé, Siwa, novembre 2007)

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(Dune et ombre, Siwa, novembre 2007)

De retour (750 km en moins de 7 heures !!!) et déjà au travail...

Il me faudra un peu de temps pour mettre un peu d'ordre dans cette moisson de photos !

11/11/2007

Siwa

Je quitte le Caire pour quelques jours.

Je part enfin à la découverte de cette  oasis dont on m'a toujours dit tant de bien... 

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10/11/2007

Avant-goûts des vacances

1a8705a645b2440239fb4403c14a103b.jpgHier, après-midi au Saqqarah Country Club, histoire de profiter du soleil et d'une eau pas encore trop fraîche ! C'est sûrement la dernière fois que nous y mettions les pieds car la nouvelle direction voit beaucoup trop loin :

L'entrée était jusqu'a ces jours-ci à moins de 10 euros la journée, déjeuner compris. Ils veulent maintenant devenir un "vrai club" : 4000 euros pour devenir membre et 1000 euros par an pour profiter des activités !!!

Je pense personnellement qu'ils sont un peu à côté de la plaque...

Le bohneur du soir, c'était la soirée organisée par Florent et ses colocs de la rue Marashly à Zamalek (adresse mythique que des VI se transmettent depuis des années et où j'ai participé à de folles bringues dès 2004).

Comme à l'habitude, des dizaines d'invités de tous horizons et toutes nationalités et une fête qui dure jusqu'à l'aube !

Merci Florent...

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(Marashly party, 9 novembre 2007)

18:15 | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : WE, party

08/11/2007

Récital

Deux jeunes virtuoses, Fanny Clamagirand (violon) et Sodi Braide (piano), de passage au Caire et Alexandrie pour deux concerts, se sont arrêtés hier à l'ambassade pour un court récital. Il nous fut donné d'entendre la sonate pour piano et violon de César Franck, compositeur de la seconde moitié du XIXème...

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(Ambassade de France, 8 novembre 2007)

07/11/2007

Les îles sont de petits continents en abrégé (Bernadin de Saint-Pierre)

C'est encore une île paisible entre Giza et Maadi. Un peu irréelle et décalée...

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(Photo de Yann, novembre 2004)

Depuis trois ans, je me demandais comment ce petit bout de terre, ce petit paradis, coincé au beau milieu de la mégalopole tentaculaire, avait pu échapper au féroce appétit des promoteurs !!!

Les mois sont désormais comptés semble t'il pour l'ïle Qorsaya... (www)

C'est pas le "progrès", mais ça le devrait :)

3ffc344316179a08dd10e046b3a8dcf2.jpg"Une habitude qui ne se perd jamais chez l’ambassade de France, même si l’ambassadeur lui-même change : la réception annuelle pour la presse. Les jardins de l’ambassade de France à Guiza sont l’endroit habituel de l’événement. Etaient présents des rédacteurs en chef et des journalistes de toutes les tendances. Les invités ont été accueillis par S.E. M. Philippe Coste, ambassadeur de France au Caire, accompagné par plusieurs fonctionnaires, à leur tête Ahmad Fadel, responsable du département de la presse auprès de l’ambassade." (Al Ahram Hebdo www)

Malgré les louanges :  de nombreuses inexactitudes  et un français limite ! ( merci pour Jean-Marie :) 

Quant aux photos, c'est comme d'hab la loose !!!

06/11/2007

Fatwa de la paille de riz

7271c0ec7eaaf0f670055d28b1d393e8.jpgLe gros et naze nuage qui couvre régulièrement le ciel automnal du Caire est dû en grande partie au brûlage annuel des pailles de riz dans l'ensemble du delta !!!

Un décret religieux musulman, une Fatwa, vient d'être émis en Egypte pour interdire aux paysans de brûler leurs pailles de riz !!!  (www) 

"Le Coran interdit de tels actes qui sont considérés comme une nuisance pour la société"

(la pollution au Caire est en ce moment 10 fois plus importante que ce qui est accepté par l'OMS !!!)

A quand une fatwa pour  inciter les gens à être à l'heure ou conduire plus respectueusement ?

05/11/2007

Nouvelle attraction à Louxor Park

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On l'avait laissé en paix depuis sa découverte par carter en 1922. Elle reposait depuis dans son sarcophages d'origine, dans sa tombe d'origine, à l'abri des curieux...

La momie de Toutankhamon, qui est la seule à subsister dans la vallée des rois, sera désormais exposé au public (www) .

Cela devrait doubler le nombre de visiteurs qui paieront, c'est gros comme une valise, encore plus cher qu'avant pour avoir l'honneur de découvrir ce pauvre visage décharné !!!

04/11/2007

Boulot boulot

Un peu moins de posts ces temps-ci.

Une grande partie de cet état de fait est due au manque de WE plutôt fun ou d'actualité égyptienne stimulante... 

D'un autre côté, je suis pas mal pris par le boulot !!! 

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(Jean-Marie Bockel, Secrétaire d'état chargé de la coopération et de la francophonie, Ambassade de France, 03 novembre 2007)

02/11/2007

L'Ambassadeur qui boit du petit lait

7120bbf60c498935f0d1d3951a84ef30.jpgZizou, l'ambassadeur du Groupe Danone, est arrivé hier au Caire, avec pour mission d'inaugurer des structures à l'attention d'enfants défavorisés  (www).